UA-118292059-1

Monthly Archives: januari 2020

Amazon prijsvechter?

Amazon waagt dan eindelijk de sprong naar Nederland. Volgens verschillende retail-experts neemt de Amerikaanse onderneming grote leveranciers mee die beter kunnen concurreren op prijs. Volgens Zakenkrant valt die prijzenslag reuze mee. Amazon is zo goedkoop helemaal niet. We gaan eens vergelijken.

Dit verhaal begint met een stelling. Amazon wil de grootste winkel in de wereld worden, maar dat doet Amazon door gemak te bieden. Niet door te concurreren op de laagste prijs. Prijsvechten is wat de grote Duitse discounters Aldi en Lidl doen, en tot op zekere hoogte ook retailers als IKEA en Primark. Maar Amazon concurreert op convenience. Alles bestellen bij één adres en vervolgens thuisbezorgd krijgen. Ideaal voor de luiere klant!

Een prijsvergelijking hebben we al eerder gemaakt toen ons opviel dat de prijs van Amazon huismerk-batterijen enorm hoog is, ruim drie keer zo duur als vergelijkbare batterijen bij IKEA, Lidl en zelfs Albert Heijn. Deze keer kijken we naar andere populaire artikelen, zoals koffiebonen, walnoten en vaatwastabletten. Later vergelijken we bovendien speelgoed, gereedschap en elektronica. Maar eerst shoppen we levensmiddelen onder huismerk.

Espresso koffiebonen

Vergelijken we koffiebonen in standaard verpakkingen van één kilogram, dan zien we wat ook bij batterijen duidelijk was. Amazon gebruikt het leidende A-merk als referentie. Naast grotere Nederlandse huismerken maakt Amazon een dure indruk. Een kilo koffiebonen van Amazon in Duitsland of Engeland is al snel vijf euro duurder dan zo’n kilo van AH of Jumbo huismerk. Bij de Hema en Duitse discounters is het verschil nog veel groter.

Presto koffiebonen€18,99 > Amazon.de Presto (1000 g)
£15,99 > Amazon.co.uk Presto (1000 g)
$18,99 > Amazon.com Fresh (500 g)
€13,69 > AH Perla Finest (1000 g)
€10,25 > Jumbo LaPlace (1000 g)
€ 7,50 > HEMA Espresso (1000 g)
€ 5,99 > Lidl Bellarom (1000 g)
€ 5,99 > Aldi Moreno (1000 g)

Vaatwastabletten

Doen we hetzelfde met vaatwas-tabletten dan is het duidelijk dat Amazon opnieuw niet naar de supermarkten kijkt. Amazon weet waarschijnlijk dat zijn klanten helemaal niet prijsbewust zijn. De prijs van Amazon huismerktabletten is bijna driekwart hoger.

Vaatwastabletten van Jumbo€14,21 > Amazon.de Presto (2 x 60)
£12,69 > Amazon.co.uk Presto (2 x 60)
€ 8,95 > Action Sun Gigapack (105)
€ 8,40 > Lidl W5 (3 x 40)
€ 8,37 > Kruidvat (3 x 40)
€ 8,37 > AH (3 x 40)
€ 8,37 > Jumbo (3 x 40)
€ 8,37 > Aldi Una (3 x 40)

Walnoten

Amazon verkoopt noten en zuidvruchten onder het huismerk Happy Belly. We kijken naar een pond walnoten, al worden ze niet overal per pond verkocht.

Aldi walnoten€12,19 > Amazon.de (500 g)
£10,78 > Amazon.co.uk (500 g)
$19,99 > Amazon.com (1,1 kg)
€ 6,99 > Albert Heijn (500 g)
€ 2,85 > Jumbo (200 g)
€ 3,79 > Aldi (300 g)

Meest populaire producten

Walnoten en koffie zijn mooie voorbeelden, maar het zijn niet de echte bestsellers van Amazon. Wat zijn dat wel? Het bedrijf houdt zelf hitlijsten bij met leiders in elke productgroep. Laten we eens kijken (en vergelijken) in de productgroepen speelgoed,  consumentenelektronika.

In die laatste groep is een vergelijking lastig, want de huidige Top-100 Bestsellers zijn overwegend apparaten die voor Amazon zelf ontwikkeld zijn, zoals Fire apparaten (tablets en tv-ontvangers) en Echo devices. Daarom kiezen we een koffiemolen van Krups. In de categorie speelgoed kijken we naar een doos kleurpotloden en het spel Scrable, respectievelijk nummer 5 en 41 van de Amerikaanse hitparade. In de categorie kleding vergelijken we horloges van het merk Casio G-Shock. Amerikaanse jeans van Levi’s zijn in Europa sowieso niet te koop.

Kleurpotloden

Het merk Crayola dat met zijn potloden hoog scoort in de rankings van Amazon.com in de VS is sinds 2014 ook in de Benelux te koop. Het bedrijf (onderdeel van Hallmark Cards) linkt direct door vanaf de Crayola-site naar Bol.com. Zien we grote prijsverschillen? Dat valt reuze mee. Wie even doorzoekt, vindt ze voor een scherpe prijs. Maar kleurpotloden zijn overal duur en goedkoop te vinden. Net als batterijen.

Crayola potloden£ 7,87 Amazon.co.uk (Crayola 50 stuks)
$ 8,63 Amazon.com (Crayola 50 stuks)
€ 9,62 Amazon.de (Faber-Castell 48 stuks)
€ 8,95 Kleurpotlodenwinkel (Faber-Castell 48 stuks)
€ 8,95 Internet-Toys.com (Crayola 50 stuks)
€11,99 Intertoys (Bruynzeel 45 stuks)
€12,95 Bol.com (Crayola 50 stuks)

Scrabble

Dit van oorsprong Amerikaanse spel is ook in Europa geliefd, dus de verkoopprijzen laten zich goed vergelijken. Probleem is alleen dat Scrabble in verschillende varianten op de markt gebracht wordt. In Noord-Amerika is het eigendom van Hasbro dat het spel als Scrabble New Classic verkoopt in een rode doos. Elders heeft de onderneming Mattel de rechten. Die verkoopt het als Scrabble Original in een groene doos.

Opvallend is dat bij Amazon in Duitsland ook het Amerikaanse spel van Hasbro te koop is, via de wederverkoper Toy World Group in Brooklyn, een tamelijk onbeduidend handelsbedrijfje. Die lift mee met de hogere prijzen van Mattel! Tegelijk zien we dat Amazon zelf de Original versie van Mattel verkoopt in Duitsland voor een verlaagde prijs. Blijkt dat Amazon soms expres de prijs omlaag brengt. Toch een doelgerichte prijsvechter!

$13,44 Amazon.com (New Classic van Hasbro)
€22,64 Amazon.de (New Classic van Hasbro)
€20,59 Amazon.de (Original van Mattel)
£18,70 Amazon.co.uk (Original van Mattel)
€26,99 Bol.com (Original van Mattel)
€33,99 Intertoys (Original van Mattel)

Koffiemolen

We vonden deze koffiemolen ook op een site van Krups zelf. Die verwijst door naar resellers in Nederland. Behalve Coolblue en Expert is dat ook Blokker. De laatste laat levering echter over aan partner Dobeno, die een fikse prijsverhoging toepast. We zien hier CommerceConnector in praktijk, een online dienst die merken verbindt met resellers en andere dropshippers. De meeste prijzen zweven rond de dertig euro, maar soms gaat dit apparaat in de aanbieding en dat scheelt fiks!

Krups koffiemolen$13,88 Amazon.com
€31,29 Amazon.de
£19,99 Amazon.co.uk
€27,95 Expert
€29,99 Coolblue
€38,74 Blokker (partner)

Horloges

Een horloge voor stoere mannen en stuntels, want je kan voortdurend over je eigen benen struikelen: de G-Shock krijg je niet stuk. Zo ziet-ie er althans uit. Ook hier geldt dat aanbiedingen in de gaten houden een lonende tactiek is. We vergeleken de G-Shock GA-100, maar die is bij sommige resellers al niet meer verkrijgbaar. Dus misschien dat dit horloge bij Amazon in de opruiming is. Bij resellers als Bijenkorf is het full-price als nooit tevoren.

Casio G-Shock$69,83 Amazon.com
€69,15 Amazon.de
£59,00 Amazon.co.uk
€84,00 Bol.com
€99,90 Bijenkorf
€99,90 Brandfield

Conclusie

De suggestie dat Amazon de concurrentie wegvaagt omdat de Amerikaanse webwinkel zo gigantisch groot is dat alles goedkoper verkocht kan worden, is gebaseerd op het misverstand dat schaal altijd tot lagere prijzen leidt. Amazon maakt soms gebruik van zijn schaalgrootte om zich in te vechten met (extreem) lage prijzen, maar tegelijk is het systeem van Amazon zo complex dat deze reseller helemaal niet goedkoper kan zijn.

Retailers die schaal slim gebruiken, ontwikkelen een lean model. Dat doen de Duitse discounters Aldi en Lidl, maar ook IKEA. Zij bieden slechts een beperkt aantal producten aan, die in enorme hoeveelheden gemaakt worden. Ze houden ook hun distributie simpel. Al laten ook zij zich meeslepen in de webwinkelgekte, waarop ze dus ook verlies maken! Klanten die naar de winkel komen om hun eigen spullen in een tas te stoppen en naar huis te dragen, zijn nu eenmaal veel goedkoper dan bezorgers.

Vergelijk het aanbod van Amazon met andere aanbieders, dan is er soms een voordeeltje te vinden. Maar het belangrijkste motief voor de consument om bij Amazon te shoppen is gemak (of luiheid), want een structureel prijsvoordeel biedt het Amerikaanse webwarenhuis niet. Zeker niet in levensmiddelen!

Beleggingsadvies

Die nuance wordt gemist in het commentaar van talloze retaildeskundigen die zich uitlaten over de komst van Amazon naar Nederland, maar ook in de analyse van beleggingsadviseurs die Amazon beschrijven als een retail-aandeel – zoals ING bijvoorbeeld. Mag ik even een hamertje?

Amazon maakt winst op zijn computerdiensten (cloud services) en subsidieert daarmee zijn retailavonturen. De winkel is strikt gesproken een bijzaak. Al is die bijzaak wel verrekte vervelend voor andere retailers die het verliesgevend model van Amazon proberen te kopiëren.

Regel recht

Eén van de stelregels bij creatief werk is: kill your darlings! Word niet verliefd op je vondsten, want een overdaad aan spitsvondigheid werkt averechts. Dat advies lijkt in de wind geslagen bij XXS Amsterdam toen ze een campagne mochten maken voor de rechtsbijstandsdiensten van Brandmeester. Die zit zo vol grapjes dat het potsierlijk wordt. En de boodschap van deze beljuristen niet meer over komt.

BrandmeesterEerste vraag: heette deze onderneming al Brandmeester of is dat ook onderdeel van de nieuwe positionering? Het blijkt een nieuw label te zijn van SRK Rechtsbijstand, sinds afgelopen najaar. Iemand heeft blijkbaar bedacht dat het goed was om de suggestie te wekken van een persoonsnaam, die tegelijkertijd stopping power had.

Brandmeester blijft op zich wel hangen. Maar het is ook een verwarrende naam, zeker voor Google. Dat vergt veel seo-inspanning. De domeinnaam was bovendien al vergeven aan de koffiemannen van Brandmeester’s, dus hebben de juristen er maar BrandMR van gemaakt. Daarom is die regel ooit bedacht. Te veel gedoe! Kill your darlings…

Meneer Bok

En dan zijn we nog niet eens aan de campagne toegekomen. XXS heeft de schlemiel uit de kast getrokken, een beproefd reclamerecept. Ze hebben hem zelfs een naam gegeven: Fred Bok, hoofd inkoop. Dan kan de slapstick beginnen. Meneer Bok steekt zijn vinger op als anderen voordringen of de rekening te hoog is, maar als op kantoor zijn spullen in een doos op de vloer staan raakt hij het spoor bijster. Dat is volgens XXS een teken dat hij ontslagen is en rechtsbijstand behoeft. Omdat het ‘te ingewikkeld wordt. Te onzeker.’ Onzeker indeed.

Iemand heeft er nog een woordspeling bij bedacht. Regel recht. Als variant op regelrecht. Woord kunst. Weer een vondst die onderweg verdampt. Over kill!

BrandmeesterTerwijl de boodschap van BrandMR eigenlijk heel simpel is. Geen blanco cheque voor dure advocatuur, maar rechtsbijstand voor vaste tarieven. Dat is ook nieuw. Iedereen kan terecht bij deze beljuristen. Juist ook degene die geen rechtsbijstandsverzekering heeft. Suggestie voor de volgende commercial: geef Fred een slimme dochter. Bella Bok!

BrandMR heeft trouwens wel een herkenbaar eigen stijl in zijn illustraties. Mooi werk, oprecht!

Boetedoening

Een meisje op haar knieën, een man met een stok, een non op de trap: wat zien we dit tafereel? Is het een kerkinterieur of een klooster? En waarom valt dat licht zo eigenaardig op de muren en vloeren?

boetedoeningOp een online veiling trof ik een intrigerend paneel aan. Het is beuken of eiken, dat kan ik niet zien. De schilder heeft een boete-tafereel gemaakt, zo te zien in een kerk. Op het eerste gezicht geen bijzonder schilderij, maar bij nadere bestudering is het prachtig vakwerk vol fraaie details. De tegels op de vloer, het zonlicht op de muren, het mariabeeld boven een offerblok. Maar het tafereel roept ook vragen op.

Is het een jongen of een meisje dat neerknielt aan de voet van een mariabeeld? Mijn keuze valt op een meisje. Zo te zien draagt ze een rokje en heeft ze lang haar. De man die boven haar uit torent is geen geestelijke. Hij draagt een luxe lange jas en hij heeft lakschoenen. Hij leunt op een stok, misschien een paardenzweep. Op de trap daalt een non af. Een vrome vrouw, haar handen in de mouwen en haar blik naar beneden gewend. Alsof ze de opgelegde boetedoening negeert.

Want het meisje lijkt boete te doen, onder dwang van die man. Op haar knieën zit ze voor een offerblok. Volgens de verkoper van het schilderij is het een kerkinterieur. Het kan echter ook een klooster zijn, een school of zelfs een ziekenhuis. De kleding suggereert dat het tafereel zich afspeelt eind 19e of begin 20e eeuw. De omgeving is monumentaal, maar de personages zijn dat niet.

Licht en schaduw

Opvallend is de lichtval. Zonlicht schijnt door grote vensters op de muren, de trap en de vloer. We zien de traptreden en de natuurstenen vloertegels duidelijk afgebakend. De details zijn indrukwekkend, zeker voor een klein schilderij. Maar de lichtval is vreemd. Voor de zitbank loopt het licht door op de vloer, maar op de bank zelf valt schaduw. Kijken we naar het vensterlicht op de muren dan valt op dat het licht op twee haakse muren dezelfde contouren heeft. Dat kan bijna niet correct zijn.

Een bedoeling kan ik daar niet in ontdekken. De schilder heeft simpelweg zijn perspectief onderweg verloren. Maar er zit wel een verhaal in het tafereel. Het lijkt een vroege #metoo getuigenis. Het meisje op haar knieën, de non die wegkijkt. De man als meester. Daar zit kritiek in en misschien wel humor. Is dit een schilderij over schijnheiligheid?

Perspectiven

Zulke kerkschilderijen zijn een genre met oude meesters. Die legden de nadruk op dieptewerking in gebouwen. Later kwam daar ook lichtval bij.

Vredeman de VriesDe architect en schilder Hans Vredeman de Vries (1527-1607) uit Leeuwarden schreef zelfs een boek over perspectief met kerktekeningen als illustratie. Daar is te zien waar Escher inspiratie vond. Ook zijn zoon Paul (1567-1617) maakte schilderijen met indrukwekkende dieptewerking. Hans had in de zeventiende eeuw een slordige dertig navolgers die allemaal bewerkelijke interieurschilderijen met prachtige dieptewerking maakten.

Deze eerste perspectiven zijn te kenmerken als tunnelwerken, omdat ze het gebouw in de lengte op het doek zetten, vanaf een hoog standpunt. Later werden er objecten op het verdwijnpunt gemanoeuvreerd.

Leerlingen en navolgers van Vredeman de Vries waren vader en zoon Hendrik van Steenwijck (resp I en II). Van Steenwijck I (1550-1603) is geboren in Kampen. Hij schilderde kerkinterieurs in Aken, Antwerpen en Frankfurt. Van Steenwijck II (1580-1640) kwam ter aarde in Antwerpen, waar hij de kathedraal als thema koos. Hun werk wordt architecturaal genoemd omdat ze zo precies zijn met perspectieven. Vloeren, wanden, pilaren en plafond: ze zijn met spectaculaire dieptewerking op het doek gezet.

Het Kerkinterieur

Tevens van belang is Bartholomeus van Bassen (1590-1652), een architect en kunstschilder uit Den Haag. Van Bassen schilderde veel interieurs van kerken en paleizen, vaak met geometrische plafonds, gallerijen en tegelvloeren. Wat mensen in die omgeving doen, is minder van belang.

Saenredam

Ook Pieter Jansz Saenredam (1597-1665) lijkt een bron van inspiratie. Zijn vader had fortuin gemaakt met de VOC, dus Pieter had de tijd om zich te bekwamen als architectuur-schilder. Zijn perspectiven zijn ongeëvenaard. Het Rijksmuseum bezit een hele collectie. Saenredam had veel navolgers, dus er ontstond een nieuw genre: het kerkinterieur.

Plassende hondjes

Een navolger was Emanuel de Witte (1617-1692) die wat minder met architectuur bezig was en meer aandacht aan de sfeer gaf. In zijn kerken zijn spelende kinderen te zien en honden die een plasje doen. De Witte was een wildebras die gokte en een vechtpartij niet schuwde. Hij kwam aan zijn einde toen hij zich verhing aan een brug, waar hij verdronk toen het touw brak. Maar als schilder van het kerkinterieur werd hij beroemd. Typerend voor De Witte dat het licht overal vandaan kon komen. Goh, dat is precies wat opvalt op het geveilde schilderij.

Modernen

Meer recente navolgers plaatsen een narratief in het perspectief van die kerk. Het interieur werd achtergrond van een verhaal. Een huwelijk, een doop, een begrafenis.

Genoemd mag worden Johannes Baptist Tetar van Elven (1805 – 1889), een Amsterdamse schilder die een romantische visie op het kerkinterieur had. Bij Jean-Baptiste (zoals hij in België werd genoemd) zijn vaak ouders en kinderen afgebeeld op het doek. Meisjes met witte kapjes. Hij signeert met Van Elven.

Johannes Bosboom (1817-1891) wordt beschouwd als voorloper van de Haagse School. Daar was het kerkinterieur geen geliefd thema, maar Bosboom’s gebruik van licht, schaduw en kleur plaatst hem vol in de traditie van de school. In zijn werk zien we vaak een ouder en kind in de ruimte van de kerk, om het monumentale karakter te versterken. Bosboom maakte gedetailleerde schilderijen, maar er bestaan ook schetsen en impressionistische werken die met losse hand gemaakt zijn.

Mijn veilingstuk doet aan het werk van Bosboom denken, vanwege het spel met licht en schaduw. Toch lijkt het van recenter datum. De figuren van Bosboom werden vaak in 17e eeuwse kleding afgebeeld. Hij maakte vooral historie-stukken.

Nieuwenhuyzen church interiorMeer eigentijdse taferelen zien we bij Adrianus Wilhelmus Nieuwenhuyzen (1829-1894), een Utrechtse schilder die veel kerkinterieurs op het doek gezet heeft. Een werk van hem is onlangs op dezelfde online veiling afgehamerd voor 330 euro.

Een andere schilder die vergelijkbare interieurs maakte, is Jan-Jacob Schenkel (1829-1900), een Amsterdamse kunstschilder. Bij Simonis-Buunk is een mooi overzicht te zien van schilderijen die op het geveilde stuk lijken. Schenkel schilderde op panelen, en op zijn werk zijn mensen in eigentijdse kleding te zien. Nou komen we in de buurt.

Ook W.A. Gijzeman (1870-1920) kan in dit verband genoemd worden. En Jacobus Cossaar (1874-1966) die zowel als Ko Cossaar en Jan Cossaar bekend geworden is met onder andere kerkinterieurs. Daarin is de architectonische precisie ondergeschikt aan het verhaal, maar de lichtval is wel degelijk wiskundig correct. Al maakt Cossaar er een prachtig mistig tafereel van.

<nog in bewerking>

Amazon.Go

Amazon overweegt om nu ook in Duitsland na de VS en Engeland fysieke winkels te openen. Goed in de peiling houden, want voor je het weet staan er ook in Nederland ineens Amazon.Go kiosken.

Amazon heeft een wat moeizame relatie met Nederland. Elke zoveel jaar is er weer nieuws: Amazon komt er nu echt aan. Maar Nederland is al die tijd een extensie van Duitsland gebleven voor de Amerikaanse webwinkelgigant. Nederlanders hebben een eigen afdeling bij Amazon.de en de distributie wordt verzorgd vanuit Duitse distributiecentra. Bol.com is simpelweg een te grote barriere voor Amazon.

Maar nu er winkels van Amazon.Go zijn aangekondigd in Duitsland (Welt am Sontag) gaan we wellicht alsnog een vestiging zien opduiken in Nederland. In Hoch Kathareine vielleicht? In de VS beschikt Amazon begin 2020 al over achttien Go-stores. Er zouden plannen zijn voor een paar duizend vestigingen binnen enkele jaren. Maar Amazon wil eerst zijn pilot stores op orde hebben. Wat wordt daar verkocht? Het zijn nu vooral convenience stores met een kleine cadeau-afdeling waar overwegend gemaksvoedsel, drank en snacks worden verkocht onder huismerk.

Whole Foods

Amazon is eigenaar van Whole Foods Market, een biologische supermarkt-keten uit Texas met ruim 400 vestigingen in de VS, Canada en de UK. In Engeland en Schotland heeft deze retailer circa zeven winkels, dus de schaalgrootte daar is beperkt. Het format Amazon.Go wordt in Engeland nog niet beproefd.

Amazon.Go bottlesDat roept de vraag op hoe de inkoop voor de Duitse winkels opgezet gaat worden. Eigenlijk is het logisch dat Amazon pilot stores in alle belangrijke Europese markten gaat beginnen, dus naast Duitsland ook Frankrijk en Engeland. Het aanbod zal waarschijnlijk te vergelijken zijn met dat van de convenience stores van Migros en Marks & Spencer. Gemaksvoedsel, drank, snacks en populaire cadeau-artikelen.

Schuimreclame

Nederland wordt sinds een tijdje overspoeld met drinkliederen. Het is alsof de brouwerijen een premie betalen aan iedere bard die een bierlied maakt. Allemaal vrienden van Amstel, Bavaria en Stella? Proost, op het leven! Dat is geen sluikreclame, maar schuimreclame…

Drinkliederen zijn een klassieke variant op content-marketing. Zou je creatief directeur bij een online agency zijn en nadenken over een bier-campagne met viral potential dan zou je een premie op drinkliederen kunnen zetten. Ieder dranklied dat de televisie haalt, krijgt een beloning.

Afgelopen zomer stond René Froger onverwacht op een groot podium naast Tino Martin om een bierlied te zingen: Proost, op het leven! Martin was net weer single, dus hij zoekt zijn heil in de drank. Aangemoedigd door Froger die ook de nodige ervaring heeft met alcohol.

Een vergelijkbare titel gebruikte Samantha Steenwijk vier jaar eerder: Proost op het level… Is dat soms een reclameslogan?

John de Bever vond het ook een inspirerende titel. Het bewijs dat alcohol hersencellen doet verdampen: Proost op het leven

En de bierballade van Guus Meeuwis natuurlijk. Proosten… op het leven!

De vergeetkracht van bier werd tijdens het AvroTros Muziekfeest 2018 bezongen door André Hazes en Johnny de Mol in Wie kan mij vertellen wat ik gisteren heb gedaan?  Geen probleem Dré, dat lezen we wel in de Story en de Prive! Het feest vond plaats in de Ziggo Dome met verschillende grote lichtreclames voor BEER, bar en cocktails op de achtergrond. Die zijn steeds te zien als de regie een overzicht wil geven van het hele podium, als subliminale dorstopwekkers.

 

Neem er nog eentje van Wes Vermont, die een clip heeft opgenomen in Parijs. Slaat ook nergens op.

Atje voor de sfeer van René Karst, de zanger met het gebit van een flesopener.

Nog eentje voor ik ga van John West.

En een drinklied van de Alpenzusjes…

Hey Leentje, doe er nog eentje… weer zo’n rijmelaar uit Brabant.

Dan nog één laatste keer Proost op het leven… Van troedaboer Danny Canters.

Big Cola

Coca-Cola en Pepsi hebben te maken met sterke concurrentie in de groeimarkten van Latijns-Amerika en Azië. Een grote cola-challenger is de Aje Group uit Peru met Kola Real en Big Cola. De usp van Aje? Grotere flessen!

Sinds de cola-bottelaars zijn overgeschakeld van glas op pet-flessen, neemt de concurrentie toe. Het dure glas met zijn kostbare retour-verwerking fungeerde als drempel die nieuwe toetreders tegen hield. Nu er goedkope pet-verpakkingen zijn, neemt de concurrentie toe. Coca-Cola en Pepsi krijgen sinds de jaren negentig stevig tegenwerking van private labels en B-merken.

Een voorbeeld van een B-merk producent is de AJE. Opgericht in Peru, maar inmiddels gevestigd in Madrid. Het familiebedrijf verspreidt het verhaal dat Don Eduardo Añaños in de jaren tachtig op de vlucht voor guerrilla-geweld verhuisde naar de stad Ayacucho in de afgelegen provincie Huamanga. Daar was tekort aan van alles, dus gingen vader en zonen Añaños frisdrank maken die huis-aan-huis verkocht werd in afgedankte bierflesjes. In de jaren negentig was het bedrijf groot genoeg om te gaan exporteren, naar Venezulea. Toen werd de frisdrank al in grote pet-flessen verkocht.

Big Cola

Die supersize verpakking werd Kola Real’s unique selling proposition. Vandaar dat het bedrijf in overzeese exportmarkten in Azië en Afrika de naam Big Cola aangenomen heeft. Het bedrijf heeft nu productielokaties in 22 landen. In 2006 maakte de Aje Group de sprong naar Azië, door een bottelarij te openen in Thailand. Sinds 2010 wordt Big Cola verkocht in India. In 2015 waagde AJE de sprong naar Nigeria. het eerste land in Afrika.

De wereldwijde expansie gaat gepaard met een verbreding van het assortiment. Kola Real en Big Cola worden vergezeld van talloze andere smaken frisdrank. Op zijn thuismarkt heeft AJE de biermerken Franca en Caral gelanceerd. Sporade is een energy-drink, wiens naam niet toevallig op Gatorade lijkt. Tevens verkoopt AJE haar eigen water onder het label Agua Cielo.

Het totale volume van AJE is begin 2020 meer dan 3,5 miljard liter aan frisdrank. Sinds het jaar 2000 is de omzet van deze onderneming elk jaar met gemiddeld 22% per jaar gegroeid. Die groei ontstaat doordat AJE vrijwel alle productie in eigen hand houdt en zijn aanbod afstemt op de lokale vraag. In Azie verkoopt het bedrijf bijvoorbeeld cola zonder caffeïne. Behalve grote flessen voor de supermarkten, verkoopt AJE ook veel kleinere eenheden die gekoeld verkocht kunnen worden door een prijs die 25% lager is dan de grote merken. Gevolg is dat AJE binnen vier jaar 40% van de Indonesische verkoop van frisdrank voor zijn rekening nam.