UA-118292059-1

BrandXXI

Spinnenvanger

Bang voor spinnen? Of simpelweg bezorgd om hun welzijn? Spinnen zijn nuttig, want ze vangen muggen, vliegen en andere insektjes. Maar ze zijn ook kriebelig. Wie deze webzuchtige huisgenoten wil vangen en buiten uitzetten, heeft wellicht wat aan een spinnenvanger.

Ze werden eerst critter catcher en later spider catcher genoemd. De afgebeelde variant is geen Alibaba-product, maar een Ierse uitvinding. Tony Allen won er een Europese uitvindersprijs mee in 2002, maar de verkoop explodeerde pas echt toen er twaalf jaar later veel aandacht aan werd besteed door de website Insider. Allen heeft het product gepatenteerd, maar dat patent is in 2019 verlopen. Diverse aanvragen voor het trademark werden afgewezen. Er zijn inmiddels ook talloze namaakvaranten te vinden.

Vara Kassa heeft verschillende spinnenvangers getest in 2013. De goedkoopste spider catcher kwam ik tegen op de webshop van SoLow, nog geen zeven euro. Bij Amazon kosten ze ruim 18 euro in de winkel van Goods & Gadgets en bij Bol.com komen we drie leveranciers tegen die rond de dertig euro vragen. Lidl had ze afgelopen najaar in de aanbieding voor een euro of acht, dus wacht even tot het buiten kouder wordt en de spinnen naar binnen marcheren. Dan ligt-ie weer in het schap.

Nivito spamkranen

Lezers kunnen reageren op berichten in deze Zakenkrant. Deze mogelijkheid wordt misbruikt door agressieve verkopers die reacties plaatsen met backlinks naar hun site. Meestal zijn dat dubieuze aanbieders van vage producten, maar de laatste tijd worden we bestookt met linkspam voor de kranen van Nivito.

Wat zijn dat voor idioten? Ik dacht eerst dat het dropshippers waren die hun kranen bij Alibaba inkopen, maar Nivito blijkt een Zweeds merk te zijn. Ze doen aan groothandel en verkopen dus aan bouwmarkten en badkamerspeciaalzaken, maar ze doen ook aan directe verkoop. Hun D2C-tactiek mikt op architecten, klussenbedrijven en doe-het-zelvers. En om die D2C-verkoop te bevorderen, willen ze in de zoekmachines herkend worden als leverancier van ‘gouden kranen’.

Afgaand op het IP-adres is de spam afkomstig uit Israel. Met het mail-adres wordt echter de indruk gewekt dat de reactie afkomstig is uit Duitsland, van T-Online nog wel. Ik blijf het snoeshanerij vinden, die linkbuilding business van deze goudzoekers.

Speedo

Speedo is mede dankzij diverse celebrities een bekend merk zwemkleding. Het bedrijf heeft zijn roots op Bondi Beach bij Sydney, Australië waar een Alexander MacRay de ingeving kreeg dat zwemkleding weleens een best-seller kon worden. MacRay was een Schot die in 1910 geëmigreerd was en in Sydney een ondergoedfabriek had opgezet. Daar werden eind jaren twintig de eerste zwempakken en -broeken gemaakt. In 1928 kwam de naam Speedo naar boven bij een prijsvraag om snelle badpakken onder de aandacht te brengen.

Bondi BeachHet ikonische strakke zwembroekje is eind jaren vijftig bedacht, toen een fanatieke surfer in dienst van het bedrijf een strakke zwemslip liet maken die zijn bewegingsvrijheid maximaal bevorderde: de brief. De eerste dragers van dit zwembroekje werden in 1961 op Bondi Beach zelfs gearresteerd voor onzedelijk gedrag. Maar de rechter sprak ze vrij. In de jaren zestig was de nieuwe Speedo al snel een hit in Australië en later wereldwijd. In de jaren zeventig start de productie van elastane (nylon) zwemkleding. Later werden langere zwembroeken echter weer populair en zeker in de VS, UK en zelfs Australië verkozen mannen ruimvallende boardshorts omdat ze zich in de klassieke speedo ietwat geneerden.

In de plooi

Spitz in SpeedoInmiddels staat de merknaam Speedo in die landen synoniem voor nerds en Europese mannen op leeftijd. Een Engelsman blijft altijd in de plooi en zal nooit zijn mannelijkheid etaleren. Typisch Victoriaans! Het stuit bij Engelsen op onbegrip dat Franse zwembaden een Speedo (of vergelijkbaar model) verplicht stellen uit hygiëne-overwegingen. Het helpt ook niet dat celebrities zoals de Olympische zwemmer Mark Spitz en later Baywatch-acteur David Hasselhof zich lieten vereeuwigen in hun Speedo, beiden gespierde harige mannen die hun lichaam graag etaleren. In Engeland staan Speedo’s mede daarom bovenaan de top-3 lelijkste kledingstukken.

  1. Speedo
  2. leren broek
  3. Crocs

Speedo doet ondertussen zijn best om het merk opnieuw te laden met afwijkende modellen, zwembrillen en badkleding. Zelfs James Bond werd ingeschakeld om het imago een positieve draai te geven. In Casino Royal zien we Daniel Craig uit de zee rijzen in strak broekje, ook als een eerbetoon aan Ursula Andress die hetzelfde deed in Dr No. Misschien dat de recente humor van Jack Black op social media bijdraagt aan een revival. Het merk omarmt deze spot en verwijst naar de filmpjes.

De fabrikant blijft bovendien fanatiek nieuwe producten ontwikkelen, met name voor sportieve gebruikers. Zo lanceerde het bedrijf rond 2000 de eerste fastskin badpakken die de weerstand van het water verminderen.

Pentland

Het merk is sinds 1991 onderdeel van de Pentland Group van de zakenman Stephen Rubin, gevestigd in Londen. De Pentland Group is ook eigenaar van Berghaus, Kangaroos, Kickers, Lacoste en enkele andere merken. Vorig jaar zijn de Amerikaanse distributie-activiteiten van Speedo overgenomen door de Pentland Group van PVH Corp. Bij Speedo kunnen klanten inmiddels ook direct bestellen.

Kirana Commerce

Om online shoppen te bevorderen in India, waar een aanzienlijk deel van de bevolking geen goede toegang heeft tot internet of zijn bestellingen niet online kan betalen, is door Amazon een keten mini-markets opgezet. Deze winkeltjes fungeren tevens als verkooppunt en afhaalloket. Dat fenomeen noemen we Kirana Commerce.

Kirana CommerceSinds Amazon op de Chinese markt wordt overvleugeld door Alibaba, heeft het bedrijf zijn oog laten vallen op India. Daar heeft Amazon echter te maken met Walmart, dat in 2018 de lokale webwinkel Flipkart overnam. Een belangrijke troef van Flipkart zijn de 1,6 miljoen zelfstandige winkeliers die als verkoop- en afhaalpunt fungeren. Amazon kopieert die aanpak met de formule Amazon Easy. Aanvankelijk een assisted shopping service, maar inmiddels ook een eigen retail franchise formule. Om lokaties te vinden, lanceerde Amazon vorig jaar een wervingscampage met als thema I Have Space, gericht op lokale ondernemers. Er zijn nu een slordige 45.000 service points in India.

De samenwerking tussen grote webwinkels en lokale ondernemers wordt bevorderd door collaborative platforms onder het label kirana tech. Een kirana is de klassieke corner store in India, gerund door een lokale familie. Daar zijn er zo’n twintig miljoen van in India. Kirana Commerce is the key to India! Veel grote webwinkels bieden nu apps aan waarmee deze kleine winkeliers onderdeel kunnen worden van een groter verkoop- en distributienetwerk. Amazon nam daarom onlangs het bedrijf Perpule over, dat UltraPOS ontwikkelt voor deze kleine retailers.

Amazon leerde zelf ook van zijn winkeltjes. Zo werd al snel duidelijk dat mensen in India de icon van het boodschappenmandje niet snapten. Dat is daarom vervangen door een boodschappentas. Het vergrootglas van de zoekfunctie werd aangezien voor een tafeltennisbat, dus Amazon voegde een pop-up toe met uitleg in Hindi. Klassieke #UX!

Buy Less

De tekst in beeld zegt Buy Better, Wear Longer. Maar de voice-over zegt duidelijk Buy Less. Beide varianten zijn opmerkelijk, want Levi Straus brengt zo de boodschap onder de aandacht dat we niet elk seizoen onze garderobe hoeven aan te vullen. Wellicht kunnen we het kwaliteitsbesef van onze voorouders weer in ere herstellen, en kleding kopen die langer mee gaat.

Het is nog maar een paar generaties geleden dat een net pak, de zondagse schoenen en de overjas van vader erfstukken waren. Nu vervangen we onze kleren elk seizoen en gaat het meubilair ook geen leven lang meer mee. Levi Straus wil dat oude kwaliteitsbewustzijn nieuw leven inblazen. “Uiteindelijk is Levi’s denim bedoeld om generaties lang gedragen te worden, niet seizoenen lang,” zegt Jennifer Sey, brand president bij het kledingbedrijf.

Twister

Neil Rabens en Chuck Foley bedachten halverwege de jaren zestig een spel dat al snel onder de naam Twister op de markt gebracht werd door Hasbro in de VS en Europa. In Japan had Nintendo een licentie. Het patent werd in 1969 toegekend aan de uitvinders.

TwisterRuim vijftig jaar na dato is Twister nog steeds een spel dat door Hasbro op de markt gebracht wordt. Op Amazon.nl vinden we inderdaad een aanbod dat door Amazon bij de fabrikant ingekocht is voor €35,44. Amazon.nl heeft echter ook een Chinese versie voor slechts €10,99 van leverancier Lovexiu uit Shengzhen.

LovexiuOf dat allemaal wel klopt qua intellectueel eigendom (patent, auteursrecht, merk) is een serieuze vraag, maar opvallend is dat de Chinese leverancier op promotiefoto’s dezelfde spelers toont als Hasbro. Niet alleen bij Amazon.nl maar bij alle Amazons wereldwijd.

Zouden die kopieerchinezen gewoon het logo weggeshopt hebben?

Coke2home

Coke2homeDe distributeur van Coca-Cola in India experimenteert met verschillende winkelketens en webshops op het Coke2Home platform met een bestel- en bezorgdienst. De site geeft informatie over producten van het bedrijf, behalve Coke ook Fanta, Sprite, Schweppes, MinuteMaid, Powerade en nog wat andere frisdranken. Er staan links naar partners en er is ruimte voor Coke Studio, een online muziekpromotie van de merkhandelaar.

Het is eigenlijk niet zo moeilijk om zo’n site op te zetten. Coca-Cola Nederland kan een stagiair aan het werk zetten die even alle links tussen alle merkproducten en alle digitale schappen op een site zet. Paar promoties erbij en klaar is case.

STICHD

Eerst had de Bossche sokkenproducent Dobotex een licentie om bodywear voor PUMA te maken. Daarna nam PUMA een aandeel in het bedrijf. Dat werd een meerderheidsbelang in 2008 en drie jaar later nam PUMA de hele bedoening over. “Niet teveel aan veranderen,” was de eerste opdracht aan Nina Nix die in 2011 vanuit Duitsland naar Brabant gestuurd werd om de leiding over te nemen. “Het bedrijf is heel winstgevend zoals het nu is.” Nix luisterde niet, noemde de onderneming STICHD en voegde nieuwe productgroepen toe.

Dobotex is geen oud familiebedrijf met oprichters uit het stoomtijdperk. Toch is er een voorgeschiedenis. De onderneming is opgezet in 1979 door Jeroen van Dooren, zoon van Martien van Dooren die sinds de jaren vijftig Dorefa in Tilburg onder hoede had: Van Dooren Regenkleding Fabriek. Jeroen maakte er een sokkenhandel van. Er zijn voor Dobotex nooit sokken gebreid in Noord-Brabant. De productie vindt plaats in lagelonenlanden als China, Pakistan, Turkije en Portugal. Van daaruit worden ze naar Nederland verscheept, naar het grote pakhuis van Dobologic in Tilburg. Gebouwd door Dokvast van dezelfde familie Van Dooren. Een verzendhuis waar bijna 150 mensen werken. De helft is Pools. Zij maken de pakketjes die drie keer per week naar winkels in heel Europa verstuurd worden.

Fuel for Fans

Dobotex was een onzichtbare toeleverancier die meeliftte met de bekendheid van de merken die het in licentie had. Dobotex begon als sokkenproducent oftewel legwear, maar geleidelijk kwamen daar onder leiding van PUMA bodywear en fanwear bij, en later ook swimwear. De onderneming werkt inmiddels ook voor opdrachtgevers zoals Levi Strauss en Tommy Hilfiger. STICHD komt in de verschillende productgroepen meer naar voren om afnemers advies te geven om de verkoop te bevorderen. Maar het bedrijf heeft zelf geen merken die bij de consument bekend zijn. Het is wel actief in merchandise, met het label Branded Sports Merchandising.

merchandiseEigenlijk is dat geen handelsnaam, geen merk. Meer een omschrijving van een activiteit. Maar onder deze naam is de Bossche bedrijf wel zelf actief als trader op Amazon. Het zijn vooral Formule 1 Teams die fan-merchandise laten maken door Dobotex. Met name Scuderia Ferrari, Red Bull Racing en Mercedes AMG Petronas. Vaak is er sprake van dual branding. Dan staat er behalve de naam van het F1-team ook een logo van Hilfiger of Puma te zien. Branded Sports Merchandising bewerkt zijn opdrachtgevers vanuit een vestiging in Londen.

Het bedrijf biedt niet alleen zijn productie-diensten aan, maar ook zijn distributiekracht wereldwijd. Bovendien kan het bedrijf branded webshops en event retail aanbieden. Tijdelijke winkels langs de belangrijke F1 circuits. Een flinke sprong voor de voormalige sokverkopers. Er is ook een verzamelshop: Fuel For Fans.

 

Pickman!

Pickman klinkt als een auto met een specifieke doelgroep. Deze elektrisch aangedreven pick-up van Kaiyun Motors uit China concurreert deels met golfwagentjes en deels met kleine tractors, maar je mag er sinds vorig jaar ook de weg mee op. De actieradius is ruim honderd kilometer, en de maximale snelheid is 50 km/u. Het zijn kleine bestelwagentjes, dus Pickelman was een betere naam geweest. Deze mini-electrics zijn sinds 2019 ook in Europa te koop. Een kale versie voor eigen terrein zou vanaf €5000- te koop zijn, maar Kaiyun Motors in Duitsland rekent voor een stadswaardige versie het dubbele.

BrandweerdriewielerChang Li is een merk van Changzhou Xili Vehicle Co, een twee- en driewieler-producent die aan het expanderen is in de mini-automarkt. Ze maken vierwiel-aangedreven jeeps en kleine trucks met een beperkte actieradius. Deze wagentjes zijn te gebruiken op landgoederen en in natuurgebieden, maar je mag er sinds vorig jaar ook de weg mee op in Europa. De vierwieler is te bestellen bij Alibaba.

De Amsterdamse brandweer overweegt enkele driewielers aan te schaffen om uitdrukking te geven aan de cultuurverandering bij de dienst. Brandweerlieden gaan daarmee de buurt in om katten uit struiken te redden.

Op Klompen

Klompen worden geassocieerd met boeren, maar ook vissers, bouwvakkers en metaalbewerkers dragen vanouds vaak houten schoeisel. Aan het begin van de twintigste eeuw versleet de gemiddelde Nederlander anderhalf stel per jaar. Na de Tweede Wereldoorlog maakten 1600 ambachtelijke klompenmakers nog jaarlijks zes miljoen paar. In 1970 was dat volume gehalveerd en het aantal makers met meer dan 90% gedaald. Nu zijn er nog een paar ambachtelijke makers en een enkele fabriek over.

Een bekende ambachtelijke producent is de firma Koop in De Lutte (Twente). Die maakt 8000 paar per jaar en verkoopt vooral aan toeristen. In Noord-Brabant vinden we Holl Klompen en even verderop de klompenfabrieken van Kaathoven, van Traa en van Den Dekker. In Zeeland zit Zaas, in Friesland vinden we Scherjon’s. Ook Dijkman Klompen Atelier in (Overijssel) mag genoemd worden, alleen al vanwege zijn klompen op hakken.

Daarnaast zijn de gebroeders Nijhof met hun werkplaats in het dorp Enter een bekende ambachtelijke producent. Zij verkopen jaarlijks een slordige 5000 paar, de helft via winkels en de andere helft direct. Hier zijn nog steeds klompen van wilgenhout te vinden en zelfs snoetklompen. Bij Nijhof staan machines die lang geleden door Philips gemaakt zijn!

klompen Viktor & RolfDe Nederlandse mode-ontwerpers Viktor & Rolf lieten voor hun collectie 2007-2008 klompen met hoge hakken beschilderen. De klompen die gedragen zijn door modellen op de catwalk zijn inmiddels terecht gekomen in verschillende musea. Ook andere ontwerpers en kunstenaars hebben unieke variaties met de klomp gemaakt.

Besteladressen

Wat kost een paar ambachtelijke klompen? Online besteld bij de makers en met bezorgkosten is een paar klompen al te vinden voor  €20-/€30-. Kinderklompen zijn iets goedkoper. Wie een boel klompen bestelt als relatiegeschenk krijgt uiteraard korting.

Er zijn er ook nog klompenmakerijen met een liefdadig doel. De stoomhoutzagerij in Wilp wordt met subsidie en lokale vrijwilligers overeind gehouden, inclusief een klompenmakerij waar mensen werken met afstand tot de arbeidsmarkt.

Made in China?

Aan de andere kant van het spectrum zien we Nijhuis in Beltrum, een fabriek die jaarlijks circa 150.000 paar draagklompen produceert met zelf ontwikkelde machines. Nijhuis is goed voor zo’n 90% van de wereldwijde productie. Deze producent gebruikt hout van populieren. Na het uitzagen gaan de klompen een week de drogerij in, om het vochtgehalte in het hout te verlagen. Vervolgens worden ze fijngeschuurd en gedecoreerd, want veel van deze klompen zijn voor decoratief gebruik. In 1998 verkocht Nijhuis nog 660.000 paar draagklompen. Daarna kreeg ook de marktleider met een daling te maken. Tegenwoordig maken loopklompen ongeveer een kwart van de klompenafzet uit.

houten vliegtuigVeel klassieke klompenmakers gebruiken hun houtvaardigheid om ook andere producten te maken. Houten tulpen doen het ook goed bij toeristen. Traa verkoopt klompenmakersbier. Nijhuis maakt zelfs houten speelgoed. Het bedrijf heeft een tweede productievestiging in China (of het werk wordt daar uitbesteed). Het is volgens eigenaar Nijhuis goedkoper om houtproducten voor afwerking heen-en-weer naar China te verschepen, dan ze hier in Nederland door scholieren te laten decoreren. Het opgeteld volume (inclusief souvenirs) is een slordige 2,5 miljoen stuks.

Wie perse wil koopt klompen bij Hornbach voor minder dan een tientje. Dan draai je de resterende industrie wel de nek om.