UA-118292059-1

Resellers

Weldoor

Op Pinterest kwam ik kunststof tuinflamingo’s tegen die draaien en buigen met de wind. Leuk? Of nog meer ramsh in de natuur? Doe me nog een paar van die tuinkabouters.

Aanbieder was webshop Weldoor. Ik kreeg als snel dropship-vibes. Dat werd bevestigd door de volgende tekst op de Over Ons pagina. Dat citeren we maar even in zijn geheel, want de woordkeuze spreekt voor zichzelf.

Ook proberen wij de wereld een stukje beter te maken door onze producten rechtstreeks vanuit de leverancier te sturen. Hierdoor wordt het milieu minder belast omdat het product rechtstreeks naar de klant wordt gestuurd. Wij kunnen besparen op opslag- en verpakkingskosten, en de wereld wordt er ook een stukje beter van. Daarnaast kan jij mede hierdoor profiteren van een eerlijke prijs.

Bij die ‘eerlijke prijs’ zijn ook kanttekeningen te plaatsen. De tuinflamingo wordt aangeboden voor €34,99, maar bij AliExpress kost een vergelijkbaar product €5,32 en bij Wish brengen ze €6- in rekening. Walmart vraagt twintig dollar. Ik weet: Blokker en HEMA halen ook goedkope spullen uit China. Maar die noemen zichzelf geen wereldverbeteraars.

De ondernemer achter Weldoor verstopt zich niet. Er is een KvK-nummer en dus ook een adres te vinden. Weldoor heeft bovendien een retour- en terugbetaal-beleid. Er zijn geen klachten te vinden online, maar wel een hele pagina vol onwaarachtige reviews bij Loox. Vel zelf een oordeel!

Floryday

Vanuit het Google Ads netwerk worden er een advertenties doorgegeven naar pagina’s van geselecteerde voorbijganger (niet iedereen ziet zulke advertenties) van kledingverkoper Floryday. Ga we naar de webshop dan zien we aanbiedingen in het Nederlands, van een leverancier die in Hongkong gevestigd is. Het zijn helaas dameskleren, dus er gaat nog iets fout in de database van deze Chinese verkoper. Maar hij weet wel dat deze voorbijganger af-en-toe iets bestelt bij Aliexpress, want dat is de enige relatie met Chinese webshops.

De webshop meldt in het hele verkooptraject niet dat er zaken gedaan worden met een shop in Hongkong. Dat zien we op de Over Ons-pagina. Tijdens de bestelling wordt slechts genoemd dat de levertijd 12 tot 17 dagen in beslag neemt. De klant kan betalen met iDeal, Klarna en diverse andere methoden die gebruikelijk zijn in Nederland. En alle kleding wordt getoond op westerse modellen. Er komt geen enkele Chinees in beeld. Ook geen Afrikaan trouwens, zelf niet in de webshop voor Zuid-Afrika.

ZC Holding

In de Algemene Voorwaarden komt de naam ZC Holding (HK) Limited naar voren, de eigenaar van het merk Floryday. Wie vanuit Europa een bestelling plaatst, heeft te maken met ZC (FR) Limited uit Parijs, gevestijd in een virtual office aan de 66 Avenue des Champs d’Elysees. Deze ZC Holding heeft verder nog kledingformules zoals Airycloth, Airyclub, Airydress, Clothmelon, Eoschoice, Sisdress en Tendaisy.

Tevens komen we ZC Holding tegen als eigenaar van webwarenhuis Vova.com dat aanvankelijk actief was in Turkije, Polen en Brazilië, maar inmiddels de hele wereld als speelgrond beschouwt. Vova staat inmiddels in de webwinkel-toptien van Italië en Frankrijk, ergens in de buurt van Zalando en Wish. Deze webwinkel verdient bijzondere aandacht, want Vova schuwt er niet voor terug om nep-Nike kleding te verkopen. We zien ook Adidas, Puma, Guess en talloze andere merken in het warenhuis. En de afdeling nepparfum is indrukwekkend. Dat zoiets nog bestaat anno 2021.

Colin Zheng Huang

ZC Holding staat volgens FT-verslaggever Ryan McMorrow (twitter) op naam van een Chen Yi, maar dat zou een katvanger zijn voor Colin Zheng Huang, een game-developer in Shanghai. McMorrow heeft een artikel over deze e-commerce mogul gemaakt voor de Financial Times. Huang gebruikt de miljoenen die hij verdiend heeft met online games om een voet tussen de deur te krijgen in de webverkoop van kleding.

Huang heeft in China onder andere voor Google gewerkt voordat hij in 2007 de webwinkel Ouku begon, gespecialiseerd in elektronica. Daarna startte hij Lequee, een bedrijf dat buitenlandse merken wegwijs maakten op Alibaba en JD.com. Een andere startup uit de koker van Huang was Lebbay, een bouwer van webwinkels met gedeelde backoffices. Onder het label Shanghai Xungmen werden games ontwikkeld. In 2015 begon zijn team aan Pinhaohuo en Pinduoduo, een social commerce-platform en marktplaats. Dat is sindsdien een enorm succes geworden, zodat de webwinkels eigenlijk volgen in het kielzog. Colin Huang was volgens Forbes even de op één na rijkste Chinees. Hij had lang een eigen blog, maar dat is offline gehaald.

Webshops

De webshop Florydays is al in 2017 gelanceerd als webwinkel met een optimistisch vooruitzicht op een marktomvang van 1 trillioen dollar. De site bestond al sinds 2015 en had twee jaar later duizenden commodities verkocht. Een slap pr-verhaal. De omzet in 2020 is onbekend, maar het is wel zichtbaar dat de aanwezigheid van deze webwinkel toegenomen is. Op Facebook heeft Florydays 2,5 miljoen volgers.

[nog in bewerking]

Uit de boezem?

Dropship-verkopers zetten sneller nieuwe webwinkels op dan wij verhaaltjes schrijven. Wat hebben Koopjes-eiland.nl, Kortings-huis.nl en Kortings-land.nl gemeen? De domeinnamen staan op naam van een Cagri Kodalak, een populaire Turkse voetballer uit Den Haag. Het kan zijn dat de werkelijke eigenaar een fan is. Want deze webwinkels verkopen alleen maar dropship-ramsh zoals een ravioli-ijzer. Daar vragen ze €19,99 voor.

ravioli-ijzerWe zoeken even door op het beeld van deze dumpling press. Dan komt de bron vanzelf bovendrijven. Een verkoper bij Bol.com brengt €12,99 in rekening, terwijl een trader bij Amazon.de het waagt om hetzelfde apparaatje voor €29,99 aan te bieden. Op de marktplaats van Walmart kost hij $11,29. Dit persje is verdorie wereldwijd te koop, ook op marktplaatsen in India en Iran. Ik was al bang dat Ali Baba niet van de partij zou zijn, maar uiteindelijk trof ik het wafelijzertje bij AliExpress aan voor €1,42. Anderhalve euro! Nou ben ik dus benieuwd of die Nederlandse verkoper een eigen voorraad heeft of dat elk dumpling-klappergebit helemaal uit China opgestuurd moet worden.

Boezem?

Eigenlijk kan ik me niet voorstellen dat een voormalige Turkse profvoetballer uit Den Haag zich hiermee bezig houdt. Het doet me eerder denken aan de gastjes die ook het eerdergenoemde Deliso (zie Zakenkrant) opgezet hebben, want deze handelaars maken ook gebruik van nep-trademarks. Wie tijd heeft mag uitzoeken of Cuisinier Pro een geregistreerd merk is. De Chinese leverancier van AliExpress gebruikt deze naam in ieder geval niet. Op de verschillende websites staan geen adresgegevens, geen KvK-nummers en geen BTW-gegevens. Het enige spoor naar de verantwoordelijke ondernemers is via de betaalroute. Bij onzichtbare aanbieders spreken we van oplichters, scammers dus.

Op de site Koopjes-Eiland zien we nog wat anders. Er staat een tekst die wel erg kenmerkend is: Met ons gepassioneerde team halen wij alles uit de boezem om online winkelen voor iedereen gemakkelijk en toegankelijk te maken… Die laten we los op Google et voila, dezelfde uitdrukking komen we tegen bij Bodora.nl, BuyBlue.nl, Dealstogo.nl, Descuento.nl, Figamo.nl, Kortingshuis.nl, Laverla.nl, Moreli.nl, Murleys.com, Nazon.nl, Paradisewishes.nl, Prewise.nl, Shobbo.nl, Smitos.nl, Smitsimo.com, Viahia.nl en Visionstore.nl. De toverspreuk alles uit de boezem halen is verder nergens bekend. Kan het een Turks gezegde zijn?

t-shirtsKortingshuis

Op de site van Kortingshuis.nl staat een foto van een team dat echt lijkt, maar dat is een slimme t-shirt mock-up. Deze domeinnaam is al sinds november 2019 actief, de oudste van het stel. Daar hoort ook een Facebook-pagina bij die al veel ouder is dan de andere initiatieven. Kortingshuis is een firma die volgens de Facebookpagina gevestigd is in Oldenzaal, maar op dat adres zit een kringloopwinkel waar de handelaar een hoekje huurt. Deze handelaar is volgens de KvK gevestigd in Enschede.

Daar treffen we een Kortingshuis aan met hetzelfde logo dat we ook op de website zien. De handelsnaam staat op naam van Handelsonderneming T. de Bruijn, maar die firma zou sinds begin 2019 niet meer actief zijn. Deze T. de Bruijn maakt nu met zijn broer R. zogenaamde schanskorven. Dat staat wel erg ver weg van dropshipping. Het is mogelijk dat de domeinnaam overgenomen is en het logo gekopieerd, maar daar zou De Bruijn tegen moeten optreden.

GB Commerce

Een ander spoor loopt vanaf Visionstore.nl. Op deze website (zonder adressen, telefoonnummers of KvK-gegevens) is sprake van een aanbieder met de naam Dequ Lifestyle. Die heeft een Facebookpagina met een mailadres van GB Commerce en is tevens op Bol.com actief. Via Bol,com komen we bij trader Dentox uit, een handelaar uit Middelburg. Op hetzelfde adres is inderdaad GB Commerce gevestigd. Daar is ook een website voor gemaakt, maar die stelt niet veel voor.

Wat hadden al deze sites ook alweer gemeen? Ze gebruiken allemaal de uitdrukking alles uit eigen boezem halen. Misschien laten ze hun teksten schrijven door dezelfde kopijwammes, of zijn deze paragrafen simpelweg gekopieerd. Dat is een gangbare praktijk bij veel sitebouwers. Straks komt nog iemand het auteursrecht claimen. Anders doe ik dat op mijn eigen variant: alles uit eigen boezem persen

#dropshipscam

Parfum-Piramide

Piramideverkoop lijkt een beetje op party-selling. Wie kent niet Tupperware, het favoriete merk van een opdringerige buurvrouw die bijklust in network marketing? Elke keer heeft ze weer wat anders om aan familie en vrienden te verkopen. Nu ook al parfum.

Federico Mahora Het merk van deze parfumpiramide Federico Mahora, kortweg FM. Dat klinkt Spaans of Italiaans, maar FM is een bedenksel van de Poolse ondernemer Artur Trawinski, oprichter van FM World. Artur’s vader Andrzey Trawinski is eigenaar van het parfumproductiebedrijf Perfand. Die bracht al een parfum op de markt onder het label Federico Mahora, maar zoonlief suggereerde om nummergeurtjes te gaan verkopen waarbij via de nummers verband gelegd kon worden met bekende merknamen. Zo kun je klonen van bekende merkparfums op de markt brengen, zonder inbreuk te maken op andermans merkrechten.

Die nummergeurtjes verkopen de Trawinski’s sinds 2004 door middel van netwerkmarketing, en wel de multilevel-variant oftewel MLM. Dan vind je dus een distributeur, die op zijn beurt weer op zoek gaat naar onderdistributeurs, die op hun beurt weer op zoek gaan naar wederverkopers, en zo voort. Een goeie verkoper kan klimmen in de piramide en toegejuicht worden door lagere verkopers die allemaal dromen van hetzelfde succes. Een wereld van nep en klatergoud. Lees bijvoorbeeld eens de blog van Julita Habet die in drie jaar opgeklommen is als Britse distributeur in de piramide van FM en zichzelf nu afficheert als succesverhaal.

FM resellers

Smart & Clean

Het assortiment dat door FM-distributeurs wordt aangeboden, omvat inmiddels ook make-up, huid- en haarverzorgingsproducten, voedingssupplementen van Nutricode, Smart&Clean schoonmaakmiddelen en koffie van het merk Aurile. Dat spul is allesbehalve goedkoop. Een fles witwasmiddel van driekwart liter wordt aangeboden voor €8,99 oftewel twaalf euro per liter. Hetzelfde product van Robijn kost een slordige vier euro per liter. Het lijkt erop dat deze dure producten dienen om binnen het netwerk aan elkaar te verdienen.

Koffie en thee van het merk Aurile kom ik vooral in Nederland tegen. Voor een halfpondspak van zogenaamde energy ground coffee brengt FM Webshop maar liefst €15,50 in rekening. Daar zit dan wel extra guarana-caffeïne in, afkomstig van de guarana-bes. Beter vergelijkbaar is de instantkoffie van Aurile. Een potje van 100 gram kost €12,50. Een vergelijkbare hoeveelheid Nescafé Gold kost bij AH slechts €4,35. Voor een reep chocolade (75% pure) van Aurile rekenen de partysellers €5,60.

Je zal maar uitgenodigd worden voor een avondje uitproberen bij een wederverkoper van FM-MLM en bedolven worden onder producten die zo duur zijn. Dat lijkt me een gegarandeerde manier om familie en vrienden snel van je te vervreemden.

Klatergoud

Dankzij de nijvere resellers van het FM-netwerk leeft de familie Trawinski als miljonairs. Artur Trawinski is een bekende kunstverzamelaar, die zich richt op Oosteuropese kunst. Dat begon ooit met het verzamelen van oude parfumflesjes. Artur heeft de European Art East Foundation opgezet, een Britse non-profit die deze kunst mag promoten. De stichting maakt exposities in musea mogelijk en sponsort studies en publicaties over moderne Oosteuropese kunst.

Deliso: Dropshipscam?

De webshop Deliso heeft een supertelescoop in de aanbieding via Facebook, een zoomlens die op smartphones bevestigd kan worden. Voor maar 29,99 eurootjes. Het lijkt een mooi aanbod, maar de adverteerder is een zekere ByDanique en uit de reacties op haar pagina is op te maken dat het een dubieuze dropship-adverteerder betreft. 

Aanleiding om de aanbieding eens onder het vergrootglas te leggen. Wat meteen opvalt, is dat er op de site van Deliso geen KvK-nummer genoemd wordt. Ook neemt het bedrijf geen verantwoordelijkheid voor de producten die via de webshop verkocht worden. Bij de Algemene Voorwaarden staat dat er een overeenkomst ontstaat tussen de koper en de verkoper; de bemiddelaar zelf is geen partij in deze deal. Dat is een onhoudbare stelling. Bol.com en Amazon.com bieden ook ruimte aan third party sales, maar dat wil niet zeggen dat deze platforms geen eigen verantwoordelijkheid hebben.

We zien bovendien dat het woordje SuperTelescope uitgerust is met een TM-tekentje. Een rechtmatig trademark is dat niet, want bij de BOIP weten ze van niks. Het is dus geen geregistreerd trademark. De webshop staat vol met loze trademark-tekentjes. Listige kunstgrepen zijn het.

Feleroshop

Wie is Deliso? In het handelsregister staat deze handelsnaam op naam van K&L e-Com VOF in Dordrecht, daar gevestigd sinds augustus 2020. Op hetzelfde flatje zitten ook K&L Branding en Van der Linde e-Commerce. De onderneming houdt zich inderdaad bezig met misleidende verkoop, mogelijk zelfs bedrog en oplichting, omdat niet voldoende duidelijk wordt gemaakt dat het bedrijf zich slechts als bemiddelaar opstelt en er belangrijke zaken verzwegen worden.

Bij Tros-Opgelicht vertelt iemand die een kerstboom kocht bij Deliso dat er een sticker van een kerstboom geleverd werd. Andere klanten hebben vergelijkbare ervaringen bij websites van Felero en Feleroshop, die inderdaad dezelfde registratiegegevens hebben. Felero noteerde binnen enkele maanden al 135 negatieve reviews bij Trustpilot. Andere gedupeerden melden bij Tros Opgelicht dat Jordy Kanters en Lars van der Linde de verantwoordelijke ondernemers zijn.

De Nederlandse webshops van Felero en Deliso lijken eind december leeg, maar in de Duitse versies gaat de verkoop van de MiniTree (met nep-trademark) gewoon door. Deliso verkoopt bovendien in Nederland nog steeds door middel van Facebook-advertenties, dus dat is de eerste plek om een klacht in te dienen. Het bedrijf heeft sinds het najaar van 2020 tientallen advertenties voor dropship-producten geplaatst op Facebook, allemaal beginnend met dezelfde openingszin: Iedereen heeft het over onze

Deliso rekent af via de payment service provider Mollie, dus dat is een tweede partij waar gedupeerden kunnen klagen. Een voorganger van Deliso en Felero is Brendos (met 151 negatieve reviews op Trustpilot) dat na twee maanden al verdampte. Via Mollie moet na te gaan zijn of het dezelfde ondernemers zijn.

Zie ook eerdere artikels over Dropshipscams.

Stones Stores

Rolling Stones Number Nine: zo heet de nieuwe Stones Store aan Carnaby Street in West End, London.

RS No 9“Why open a shop during a pandemic?” Mick Jagger herhaalt de vraag van een reporter. “I guess it is eternal optimism.” De winkel hangt vol kleding met het kenmerkende beeldmerk van The Stones, de knalrooie mond. Maar ook logo’s van albums en tours uit het verleden, de zogenaamde Carnaby Classic lijn. Er zijn sleutelhangers te koop en zelfs kristallen glazen. Een mooie selectie van alle merchandise die een band als de Rolling Stones kan laten maken.

De winkel heeft ook een website, waar te zien is welke mode en accessoires er te koop zijn in de store. Geen webshop. Daarvoor moeten fans naar The Rolling Stones Shop online, gerund door platenmaatschappij Universal Music Direct Limited. De webshop verwijst in de header wel door naar de winkel aan Carnaby Street.

Uit eerdere promo’s kan afgeleid worden dat de Stones store gerund wordt in samenwerking met Bravado, de merchandise-divisie van Universal Music. Bravado geldt als een innovator, omdat er licenties gedeeld worden met zeer uiteenlopende bedrijven. Zo koppelt de firma artiesten aan bijvoorbeeld H&M en werden er Ladurée macarons verkocht tijdens de laatste Rolling Stones tour in 2019.

Tijdens die tour opende The Stones ook een pop-up afdeling in het warenhuis Bergdorf-Goodman in Manhattan, New York. Curator van deze winkel was Sarah Andelman, mede-oprichter van Colette in Parijs. Andelman wil graag onzichtbaar blijven als aanstichter van gelegenheidsprojecten.

Voetbalshop

Voetbalshop.nl, de webwinkel voor voetballiefhebbers die is voortgekomen uit de Badge Groep in Woerden – vanouds een grote verkoper van goedgekeurde clubmerchandise – opent in de zomer van 2020 een stuk of elftal shop bij gevestigde clubs.

Het is eigenlijk vooral een slimme samenwerking tussen de Badge Groep en bestaande fanshops waarbij het bedrijf in Woerden de inkoop en de distributie op zich neemt, terwijl lokale winkeliers doorgaan met wat ze altijd al deden: verkopen. Badge Groep zal uiteraard marge moeten gaan delen, maar kan dat wellicht goedmaken door meerverkoop (ten koste van andere groothandels). Eerder had Badge Groep al zogenaamde whitelabel shops bij onder andere PSV en shop-in-shops bij andere teams.

Roland Heerkens (de vroegere Mister Badge) ziet in zijn nieuwe netwerk ook een mooi distributiesysteem voor de elftalkleding die hij sinds 2015 maakt voor inmiddels circa 150 clubs die met Badge Teamwear een contract hebben voor verenigingskleding. In deze samenwerking kan elke deelnemende club een eigen clubshop openen waar leden kunnen bestellen.

Voetbalshop.nl verkoopt onder andere outfits van Adidas, Puma en Nike.

Gratis kennismaking met Amazon Prime

Amazon stofzuigert Nederlandse klanten op met een intro-aanbieding op Amazon Prime voor amper drie euro per maand (kliklink!)* en de eerste maand kennismaking voor niks. Deelnemers krijgen vervolgens gratis bezorging en toegang tot films, games en foto-opslag.

Stan & Ollie op Amazon PrimeBij films treffen we aan: alle Lord of the Rings, Harry Potters, Indiana Jones, Mission Impossibles en Matrixs. Maar ook recente releases.

Alleen voor Stan & Ollie of The Death of Stalin is inschrijving al de moeite waard…

Maar ook Fight Club, Pride & Prejudice, True Grit, No Country for Old Men. Er komt nu ook geleidelijk Nederlandse content bij, zoals Jiskefets Lullo Compleet!

De Amazon Prime app herkent ook Google Chromecast, Sony Playstation en en AppleTV.

Affiliates

Amazon betaalt een vergoeding aan publishers die nieuwe klanten aanbrengen, vandaar de affiliatelinks in dit artikel. De eerste kliklink leidt naar Amazon Prime, die levert één euro op. Een andere kliklink betaalt drie euro uit, maar dan moeten mensen zich aanmelden voor Prime Video in de UK. Daar hebben de Nederlanders bij Amazon de aanbieding nog niet op orde.

De totale detailhandelsomzet van Amazon is 380 miljard dollar wereldwijd, schatten we bij Zakenkrant. Dat is meer dan andere media noemen, maar dat komt omdat Amazon third party sales niet meetelt in zijn eigen cijfers. Wij tellen die afzet wel mee.

*Kliklinks zijn affiliate links op Zakenkrant. Aanvankelijk klikte ik door naar Amazon

Winkels Amazon maken opnieuw verlies in 2019

De kosten van ‘s werelds grootste webwarenhuis waren in 2019 wederom hoger dan de inkomsten uit het eigen winkelaanbod. Dankzij de opbrengst van third party advertising en cloud services kon Amazon het jaar alsnog winstgevend afsluiten. De totale retail-omzet nam toe tot een geschatte 380 miljard dollar. 

Beleggers zien Amazon overwegend als retail-activiteit, maar eigenlijk is deze onderneming een zeer winstgevend tech-bedrijf met een verliesgevende retail-poot. Het Amerikaanse bedrijf goochelt al jaren met zijn cijfers. Als je die opnieuw op een rijtje zet is duidelijk waar Amazon zijn geld verdient en op welke activiteiten toegelegd wordt.

Veel analisten en media nemen de totale omzet van Amazon en beweren dat dat de retail-verkoopcijfers zijn: 280 miljard dollar in 2019. Dat cijfer is onjuist. Amazon verkoopt immers ook cloud services aan andere bedrijven (35 miljard dollar) en Prime-abonnementen (19 miljard dollar) waar online video content bij inbegrepen is. En dan zijn er nog wat kleine categorieën die samen goed zijn voor 14 miljard dollar. Daaronder mag ook online advertising à 10 miljard dollar gerekend worden.

Third Party Sales

Wat was de echte retailomzet dan wel? Het verkoopcijfer van eigen aanbod in de webshops en winkels – Amazon is ook eigenaar van Whole Foods – was vorig jaar 158 miljard dollar. In de totale concernomzet is echter ook nog een slordige 54 miljard aan inkomsten opgenomen uit commissies en vergoedingen voor zogenaamde third party sales. Dat is de financiële afwikkeling met handelaren die Amazon als verkoopplatform gebruiken. Derden zoals onder andere Philips verkochten vorig jaar voor een geschatte 200 miljard dollar via Amazon.

Met die cijfers kan iedereen zijn eigen sommetjes maken. Pure retailinkomsten waren goed voor ongeveer 360 miljard dollar. Als we dan ook de reclame-inkomsten en een deel van de Prima-abonnementen toevoegen, zitten we snel op 380 miljard dollar wereldwijd. Hoe dat verdeeld is over verschillende landen, is niet na te gaan. Amazon openbaart wat de eigen omzetten in de UK, Duitsland en Japan zijn – de drie belangrijkste buitenlandse afzetmarkten van de onderneming – maar over third party sales overseas wordt niets gezegd.

Profits

Aan de inkoop van Amazon voor zijn eigen aanbod in de winkels geeft de onderneming bijna 165 miljard dollar uit. Dat is bij een omzet van 158 miljard dollar dus verliesgevend. Zeker omdat Amazon ook nog eens de bezorgkosten van zeven miljard bestellingen (34 miljard dollar),  marketingkosten (14 miljard dollar) en andere overheads (33 miljard dollar) moet verrekenen. Om die kosten te dekken zijn de vergoedingen van third party sellers en hun advertentie-uitgaven hard nodig. Dan blijft er aan het end een profijt van circa 1% op de retail-omzet over.

Aan de winstgevendheid van de totale onderneming Amazon dragen echter ook de inkomsten uit cloud services bij. Amazon heeft voor eigen behoefte veel servers nodig. De rekenkamers van Amazon worden sinds 2004 geleid door Werner Vogels (uit Ermelo) die vier jaar later begon te bouwen aan wat nu Amazon Web Services is. AWS verkoopt zijn computercapaciteit inmiddels ook aan andere ondernemingen. Dit IT-bedrijf is sinds enkele jaren de buitenboordmotor van Amazon. De omzet van 35 miljard dollar is circa 13% van Amazon’s totaal, maar de winstbijdrage van AWS was in 2019 ruim tweederde van de gerealiseerde 11,6 miljard dollar.

Expansiedrift

Wat betekent dit voor Amazon? Volgens Geekwire was Amazon zonder AWS tot 2017 een verliesgevende onderneming en zijn de totale retail-activiteiten pas sindsdien op zichzelf winst gaan maken. Dat is dan wel een retail-business met enkele ondersteunende activiteiten zoals de content die gedistribueerd wordt onder Prime-abonnees en de advertenties die door third party sellers ingekocht worden. Zonder third party advertising is Amazon nog steeds een verliesgevende webwinkel.

Whole FoodsVoor concurrenten betekent dit dat ze te maken hebben met een kapitaalkrachtige opponent die risicovolle experimenten financiert met de winsten van zijn IT-department. Op een ongekende schaal! Bezos is a betting man. Amazon kan het zich bijvoorbeeld veroorloven grote verliezen te maken op experimenten met huismerk, op proeven met eigen tablets en smartphones, op media-avonturen en zelfs op overnames van gevestigde winkelketens zoals Whole Foods.

Het lijkt zinvol om die experimenten eens goed te analyseren, want Amazon heeft de neiging om proefballonnetjes na een tijdje te negeren. Dat zit ingebakken in de bedrijfscultuur. Lees het jaarverslag van 2018.

A builder’s mentality helps us approach big, hard-to-solve opportunities with a humble conviction that success can come through iteration: invent, launch, reinvent, relaunch, start over, rinse, repeat, again and again. They know the path to success is anything but straight.

Pas dat maar eens toe op de expansie naar Nederland.

 

Amazon prijsvechter?

Amazon waagt dan eindelijk de sprong naar Nederland. Volgens verschillende retail-experts neemt de Amerikaanse onderneming grote leveranciers mee die beter kunnen concurreren op prijs. Volgens Zakenkrant valt die prijzenslag reuze mee. Amazon is zo goedkoop helemaal niet. We gaan eens vergelijken.

Dit verhaal begint met een stelling. Amazon wil de grootste winkel in de wereld worden, maar dat doet Amazon door gemak te bieden. Niet door te concurreren op de laagste prijs. Prijsvechten is wat de grote Duitse discounters Aldi en Lidl doen, en tot op zekere hoogte ook retailers als IKEA en Primark. Maar Amazon concurreert op convenience. Alles bestellen bij één adres en vervolgens thuisbezorgd krijgen. Ideaal voor de luiere klant!

Een prijsvergelijking hebben we al eerder gemaakt toen ons opviel dat de prijs van Amazon huismerk-batterijen enorm hoog is, ruim drie keer zo duur als vergelijkbare batterijen bij IKEA, Lidl en zelfs Albert Heijn. Deze keer kijken we naar andere populaire artikelen, zoals koffiebonen, walnoten en vaatwastabletten. Later vergelijken we bovendien speelgoed, gereedschap en elektronica. Maar eerst shoppen we levensmiddelen onder huismerk.

Espresso koffiebonen

Vergelijken we koffiebonen in standaard verpakkingen van één kilogram, dan zien we wat ook bij batterijen duidelijk was. Amazon gebruikt het leidende A-merk als referentie. Naast grotere Nederlandse huismerken maakt Amazon een dure indruk. Een kilo koffiebonen van Amazon in Duitsland of Engeland is al snel vijf euro duurder dan zo’n kilo van AH of Jumbo huismerk. Bij de Hema en Duitse discounters is het verschil nog veel groter.

Presto koffiebonen€18,99 > Amazon.de Presto (1000 g)
£15,99 > Amazon.co.uk Presto (1000 g)
$18,99 > Amazon.com Fresh (500 g)
€13,69 > AH Perla Finest (1000 g)
€10,25 > Jumbo LaPlace (1000 g)
€ 7,50 > HEMA Espresso (1000 g)
€ 5,99 > Lidl Bellarom (1000 g)
€ 5,99 > Aldi Moreno (1000 g)

Vaatwastabletten

Doen we hetzelfde met vaatwas-tabletten dan is het duidelijk dat Amazon opnieuw niet naar de supermarkten kijkt. Amazon weet waarschijnlijk dat zijn klanten helemaal niet prijsbewust zijn. De prijs van Amazon huismerktabletten is bijna driekwart hoger.

Vaatwastabletten van Jumbo€14,21 > Amazon.de Presto (2 x 60)
£12,69 > Amazon.co.uk Presto (2 x 60)
€ 8,95 > Action Sun Gigapack (105)
€ 8,40 > Lidl W5 (3 x 40)
€ 8,37 > Kruidvat (3 x 40)
€ 8,37 > AH (3 x 40)
€ 8,37 > Jumbo (3 x 40)
€ 8,37 > Aldi Una (3 x 40)

Walnoten

Amazon verkoopt noten en zuidvruchten onder het huismerk Happy Belly. We kijken naar een pond walnoten, al worden ze niet overal per pond verkocht.

Aldi walnoten€12,19 > Amazon.de (500 g)
£10,78 > Amazon.co.uk (500 g)
$19,99 > Amazon.com (1,1 kg)
€ 6,99 > Albert Heijn (500 g)
€ 2,85 > Jumbo (200 g)
€ 3,79 > Aldi (300 g)

Meest populaire producten

Walnoten en koffie zijn mooie voorbeelden, maar het zijn niet de echte bestsellers van Amazon. Wat zijn dat wel? Het bedrijf houdt zelf hitlijsten bij met leiders in elke productgroep. Laten we eens kijken (en vergelijken) in de productgroepen speelgoed,  consumentenelektronika.

In die laatste groep is een vergelijking lastig, want de huidige Top-100 Bestsellers zijn overwegend apparaten die voor Amazon zelf ontwikkeld zijn, zoals Fire apparaten (tablets en tv-ontvangers) en Echo devices. Daarom kiezen we een koffiemolen van Krups. In de categorie speelgoed kijken we naar een doos kleurpotloden en het spel Scrable, respectievelijk nummer 5 en 41 van de Amerikaanse hitparade. In de categorie kleding vergelijken we horloges van het merk Casio G-Shock. Amerikaanse jeans van Levi’s zijn in Europa sowieso niet te koop.

Kleurpotloden

Het merk Crayola dat met zijn potloden hoog scoort in de rankings van Amazon.com in de VS is sinds 2014 ook in de Benelux te koop. Het bedrijf (onderdeel van Hallmark Cards) linkt direct door vanaf de Crayola-site naar Bol.com. Zien we grote prijsverschillen? Dat valt reuze mee. Wie even doorzoekt, vindt ze voor een scherpe prijs. Maar kleurpotloden zijn overal duur en goedkoop te vinden. Net als batterijen.

Crayola potloden£ 7,87 Amazon.co.uk (Crayola 50 stuks)
$ 8,63 Amazon.com (Crayola 50 stuks)
€ 9,62 Amazon.de (Faber-Castell 48 stuks)
€ 8,95 Kleurpotlodenwinkel (Faber-Castell 48 stuks)
€ 8,95 Internet-Toys.com (Crayola 50 stuks)
€11,99 Intertoys (Bruynzeel 45 stuks)
€12,95 Bol.com (Crayola 50 stuks)

Scrabble

Dit van oorsprong Amerikaanse spel is ook in Europa geliefd, dus de verkoopprijzen laten zich goed vergelijken. Probleem is alleen dat Scrabble in verschillende varianten op de markt gebracht wordt. In Noord-Amerika is het eigendom van Hasbro dat het spel als Scrabble New Classic verkoopt in een rode doos. Elders heeft de onderneming Mattel de rechten. Die verkoopt het als Scrabble Original in een groene doos.

Opvallend is dat bij Amazon in Duitsland ook het Amerikaanse spel van Hasbro te koop is, via de wederverkoper Toy World Group in Brooklyn, een tamelijk onbeduidend handelsbedrijfje. Die lift mee met de hogere prijzen van Mattel! Tegelijk zien we dat Amazon zelf de Original versie van Mattel verkoopt in Duitsland voor een verlaagde prijs. Blijkt dat Amazon soms expres de prijs omlaag brengt. Toch een doelgerichte prijsvechter!

$13,44 Amazon.com (New Classic van Hasbro)
€22,64 Amazon.de (New Classic van Hasbro)
€20,59 Amazon.de (Original van Mattel)
£18,70 Amazon.co.uk (Original van Mattel)
€26,99 Bol.com (Original van Mattel)
€33,99 Intertoys (Original van Mattel)

Koffiemolen

We vonden deze koffiemolen ook op een site van Krups zelf. Die verwijst door naar resellers in Nederland. Behalve Coolblue en Expert is dat ook Blokker. De laatste laat levering echter over aan partner Dobeno, die een fikse prijsverhoging toepast. We zien hier CommerceConnector in praktijk, een online dienst die merken verbindt met resellers en andere dropshippers. De meeste prijzen zweven rond de dertig euro, maar soms gaat dit apparaat in de aanbieding en dat scheelt fiks!

Krups koffiemolen$13,88 Amazon.com
€31,29 Amazon.de
£19,99 Amazon.co.uk
€27,95 Expert
€29,99 Coolblue
€38,74 Blokker (partner)

Horloges

Een horloge voor stoere mannen en stuntels, want je kan voortdurend over je eigen benen struikelen: de G-Shock krijg je niet stuk. Zo ziet-ie er althans uit. Ook hier geldt dat aanbiedingen in de gaten houden een lonende tactiek is. We vergeleken de G-Shock GA-100, maar die is bij sommige resellers al niet meer verkrijgbaar. Dus misschien dat dit horloge bij Amazon in de opruiming is. Bij resellers als Bijenkorf is het full-price als nooit tevoren.

Casio G-Shock$69,83 Amazon.com
€69,15 Amazon.de
£59,00 Amazon.co.uk
€84,00 Bol.com
€99,90 Bijenkorf
€99,90 Brandfield

Conclusie

De suggestie dat Amazon de concurrentie wegvaagt omdat de Amerikaanse webwinkel zo gigantisch groot is dat alles goedkoper verkocht kan worden, is gebaseerd op het misverstand dat schaal altijd tot lagere prijzen leidt. Amazon maakt soms gebruik van zijn schaalgrootte om zich in te vechten met (extreem) lage prijzen, maar tegelijk is het systeem van Amazon zo complex dat deze reseller helemaal niet goedkoper kan zijn.

Retailers die schaal slim gebruiken, ontwikkelen een lean model. Dat doen de Duitse discounters Aldi en Lidl, maar ook IKEA. Zij bieden slechts een beperkt aantal producten aan, die in enorme hoeveelheden gemaakt worden. Ze houden ook hun distributie simpel. Al laten ook zij zich meeslepen in de webwinkelgekte, waarop ze dus ook verlies maken! Klanten die naar de winkel komen om hun eigen spullen in een tas te stoppen en naar huis te dragen, zijn nu eenmaal veel goedkoper dan bezorgers.

Vergelijk het aanbod van Amazon met andere aanbieders, dan is er soms een voordeeltje te vinden. Maar het belangrijkste motief voor de consument om bij Amazon te shoppen is gemak (of luiheid), want een structureel prijsvoordeel biedt het Amerikaanse webwarenhuis niet. Zeker niet in levensmiddelen!

Beleggingsadvies

Die nuance wordt gemist in het commentaar van talloze retaildeskundigen die zich uitlaten over de komst van Amazon naar Nederland, maar ook in de analyse van beleggingsadviseurs die Amazon beschrijven als een retail-aandeel – zoals ING bijvoorbeeld. Mag ik even een hamertje?

Amazon maakt winst op zijn computerdiensten (cloud services) en subsidieert daarmee zijn retailavonturen. De winkel is strikt gesproken een bijzaak. Al is die bijzaak wel verrekte vervelend voor andere retailers die het verliesgevend model van Amazon proberen te kopiëren.